Close Reading Read Aloud

Full text


Text Title:  


























Author / Illustrator: David Catrow 

Publisher:  Penguin Group (USA) Incorporated  ISBN‐13:  9780142402764 


Learning Objectives:   

The goal of this series of lessons is to give students the opportunity to explore 

the Preamble of the Constitution of the United States in a fun, and familiar way that children can better  understand.  The students will, through teacher read aloud and scaffolded discussion of text‐dependent  questions, recognize that content information is gleaned from careful reading and rereading of texts,  vocabulary is learned from context, illustrations can be a key to author focus, and writing supports  deeper understanding of what is read. 


Text Selection:  David Catrow’s, We the Kids, was chosen to allow students to practice literary grade  level standards with teacher guidance and support in 2nd grade and will further facilitate discussions  related to the constitution and citizenship.   


Reading Literature Task:  The students will listen to the teacher read the text aloud in its entirety at  least one time.  Students will then, with teacher guidance, revisit chunks of the text to practice 

continually attempting to clarify the meaning of what they read and making inferences about the text.   The teacher will ask questions and solicit students’ ideas and thoughts to guide them through 

purposeful interaction with the text.  The questions will focus on Key Ideas, Craft and Structure,  Integration of Knowledge and Ideas.   


Speaking and Listening Task:  Through the use of text‐dependent questions and then engaging in whole  class discussion based on answers supported by the text, the students will engage in collaborative  conversations that will deepen their understanding of key ideas that were presented in the text.     

Vocabulary Task:  Most of the meanings of the words in this text can be discovered from careful reading  of the text or using the context of the surrounding text.  Teachers will read and discuss selected words  from the story and model how to figure out a word based on surrounding text and other strategies. In  addition to teaching context clues, the text contains many Tier 2 and Tier 3 words that require explicit  vocabulary instruction. 



Common Core Standards Addressed:  Second Grade 

 W.1.2 – Write informative/explanatory texts in which they introduce a topic, use facts and  definitions to develop points, and provide a concluding statement or section. 

 W.2.8 – Recall information from experiences or gather information from provided or gather  information from provided sources to answer a question. 

 RI.1.1 – Ask and answer such questions as who, what, where, when, why, and how to  demonstrate understanding of key details in a text. 

 RI.2.4 – Determine the meaning of words and phrases in a text relevant to grade 2 topic or  subject area. 

 RI.2.6 – Identify the main purpose of a text, including what the author wants to answer, explain,  or describe. 

 RI.3.7 – Explain how specific images (e.g., a diagram showing how a machine works) contribute  to and clarify a text. 

 RI.3.8 – Describe how reasons support specific points the author makes in a text.   RF.4.4 – Read with sufficient accuracy and fluency to support comprehension.  

 SL.1.1 – Participate in collaborative conversations with diverse partners about grade 2 topics  and texts with peers and adults in small and larger groups.  

 SL.1.2 – Recount or describe key ideas or details from a text read aloud or information  presented orally or through other media. 

 SL.1.3 – Ask and answer questions about what a speaker says in order to clarify comprehension,  gather additional information, or deepen understanding of a topic or issue. 

 L.1.1 – Demonstrate command of the conventions of Standard English grammar and usage when  writing or speaking.  

 L.2.3 – Use knowledge of language and its conventions when writing, speaking, reading, or  listening. 

 L.3.4 – Demonstrate or clarify the meaning of unknown and multiple‐meaning words and  phrases based on grade 2 reading and content, choosing flexibility from an array of strategies.    

Social Studies Next Generation Sunshine State Standards    SS.2.C.1.1 – Explain why people form governments. 

 SS.2.C.1.2 – Explain the consequences of an absence of rules and laws.   SS.2.C.2.2 – Define and apply the characteristics of responsible citizenship. 

 SS.2.C.2.4 – Identify ways citizens can make a positive contribution to their community. 

 SS.2.C.3.1 – Identify the Constitution as the document which establishes the structure, function,  powers, and limits of American government. 

 SS.2.C.3.2 – Recognize symbols. Individuals, events, and documents that represent the United  States. 



Vocabulary List:  

Vocabulary in the story is critical to the students’ understanding of the text although the amount of  focus on each word should vary. Tier 2 words are more abstract, likely to be encountered in a variety of  situations and could have different meanings depending on the context. These words deserve more  attention in the context and in daily vocabulary instruction and use. Tier 3 words in the text are more  concrete and can quickly be told or pointed out with respect to the illustrations so the student can make  meaning of the context and text. They do not need extensive focus. The student‐friendly definitions for  the words below were found at  


Tier 2 words: 

 defense – (n) the act of protecting or guarding   establish – (v) to bring into being; to found 

 general – (adj) relating to all or most of something or of some group; not limited to any particular  thing or member 

 growl (growled) – (v) to make a deep, rumbling sound to express anger or hostility   harm – (v) to hurt or damage 

 insure – (v) to guarantee against loss or harm with an insurance policy (related words: assure,  pledge, secure) 

 justice – (n) the upholding of what is fair, just, and right   posterity – (n) all generations to come 

 promoted – (v) to support the growth of or help move forward   protect – (v) to defend or keep safe; shield from danger or harm   provide – (v) to give what is needed; supply 

 secure – (adj) free from fear or danger 

 tranquility – (n) the condition or quality of being peaceful, untroubled, or calm; serenity   wreck (wrecked) – (n) an action that causes great or total destruction / (v) to ruin or destroy 


Tier 3 words: 

 constitution – (n) the set of basic laws by which a nation, state, or other organization is governed   domestic – (adj) of or related to the home or family 

 liberty – (n) freedom from being confined or controlled   ordain – (v) to order or decide by law or authority 

 preamble – (n) an introduction to a speech or document, esp. one that explains the purpose of the  text to follow 




 It is important that the text remains the expert, not the teacher.  All answers to questions must  be supported with specific text sections or selections.  Students must be asked to support their  claims by giving specific text sections to justify their answers. 

 Collaborative discussion and processing is an important piece of this lesson.  Ask students to  share with partners their thoughts and ideas, and then ask them to share out their answer.   When possible, the teacher should ask a question, allow partners to discuss an answer that they  can support with the text, then allow them to answer.  Subsequent partners should be allowed  to share additional justified answers before the teacher moves to the next question.   

 The goal is for deep understanding of text and not rushing through the text.  Lessons should be  completed over the course of SEVERAL days.  Reading a book to a class once is not sufficient to  really enjoy the text and to understand the deeper meanings of the text.   

 When possible, allow students to see the text during the discussion.  If each student cannot  have his/her own copy, or even share with a partner, the teacher should display the pages so all  the students have exposure to the text during discussions.   

 Have the text available to students when it is not being discussed so that they can explore the  text independently as their confidence with the text improves and their understanding deepens.   You will find students returning for multiple reads of this text independently.   

 Do not front‐load the text prior to the first read, and do not front‐load any assignments.  It is  important that students discover and develop answers on their own or through collaborative  discussion with peers.   



Lesson Sequence:   

Day 1: Read the story aloud to students straight through with very little discussion.  When the story is  over, ask the students to turn and talk to their partners about how they liked or disliked the story.  Ask  students to support their statements with specific examples in the text.  After a short time, have  students that are willing share their discussion points.  (Note: The teacher should not share his/her  opinion about the story, as students need to use their own judgment.)   


Day 2 and beyond (varies): Revisit specific sections of text for the various lesson points listed below.   Student responses and behaviors should be noted so that the discussion activities do not last too long  for their age and attention span.  Make note which activities were completed each day, so that the  other lesson discussions can be complete on subsequent days.  (Note: Not all discussion lessons need to  be completed.  In addition, discussions do not need to follow a specific sequence.)  


Final Day:  Introduce and complete one of the cumulative writing activities listed below.    


Conclusion / Cumulative Writing Activity Options: 

 Create a Class Book:  Divide students into 10 groups. (You may wish to give 2 prompts to higher  pairs, or you can pair up with another class). Give each group a phrase from the Preamble and  have them design a page to describe the meaning of the phrase. Tape or staple the class pages  together and display them on a bulletin board or somewhere in the room. 


The phrases are: 

1.  We the People of the United States  2.  In order to form a perfect Union  3.  Establish Justice 

4.  Insure domestic Tranquility  5.  Provide for the common defense  6.  Promote the general welfare  7.  And secure the Blessings of Liberty  8.  To ourselves and our Posterity,  

9.  Do ordain and establish this Constitution   10.  For the United States of America   

 Explanatory Writing: Students could write a class Preamble to precede a class Constitution or  other school or classroom document. 

 Reader’s Theater: Students can create and perform a Reader’s Theater script about the  Preamble. 


We the Kids: A The Preamble to the Constitution  of the United States 

by David Catrow  Puffin Publishing  ISBN‐10: 0142402761  


Text under Discussion

Definition to lead students to/Directions for

Teachers/Guiding Questions for Students

The Words in the Preamble…


...and What They Mean…

The first part of something, an introduction.

Page 1

We the People of the United States:

Page 1

All the people in our country including kids.

Why does the author say “including


Why are the words, “We the people of

the United States”, important?

Page 2

In Order to Form a more Perfect Union:

Page 2

To come together and make things better for

everyone who lives in our community.

What is a community? Is your

classroom considered a community?

Page 3

Establish Justice:

Page 3

To make things fair and honest for everyone

Why did the illustrator include the

drawing on this page?

Page 4

Insure Domestic Tranquility:

Page 4

To make sure we can all have a nice life and

get along with one another.

Why would the writers of the

Constitution want to Insure Domestic



Page 5

Provide for the Common Defense:

Page 5

To protect us from other people or countries

who might try to harm us, as in a war, and to

help us if we have been harmed.

What are some examples of ways that

citizens can provide for the common


Page 6

Promote the General Welfare:

Page 6

To help make life good for everyone. Having

enough to eat, a place to live, being safe, and

having friends and fun times are some of the

things that make our lives good.

Why would the writers of the

Constitution want to promote the

general welfare?

Page 7

And Secure the Blessings of Liberty:

Page 7

To protect our rights and freedoms and not let

anyone take them away. Being able to choose

our religion, to say what we think, and to get

together with friends, family, and other people

are some of the freedoms we have.

What are other examples of securing

the blessings of liberty?

Page 8

To Ourselves and our Posterity:

Page 8

For kids, parents, other grown-ups, and all the

people born in our country after we are.


Page 9

Do Ordain and Establish this Constitution:

Page 9

To write down, and then to live by a list of

rules and promises for our government to keep

and our people to obey.

Why would it be important to write

down the Constitution and not just

spread the information by word of


Page 10

For the United States of America:

Page 10

Our country-Where we live.

What does the Preamble mean to you?

Think of one idea from the book that stands out

to you? How does it relate to you?