Press coverage. Sprüth Magers

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Mousse Magazine, no 47, February- March 2015, pp. 266 - 273

By Daniel Schreiber

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lt's a fifih-floor walk up in a pre-war huilding in Cologne, Germany, in the middle of the picturesque Belgian qtlarter, where streets are named afier Flemish cities and ihe world in ge'f'ral seems like a decent place. Walter Dahn opens the door in Jeans, a white T-shirt and a hlack hood­ ie. Dahn turned 60 last year, hut he still sports a Juli head of dark hair. lt's the teaching that keeps him young, he says. But looking through ehe rooms of his apartment, one suspects that his creative ohsessions must he the reason for that. There are little, enigmatic ohjects and Paul Thek-like installations everywhere, along with a great many paintings and silkscreens. A few of them are hy friends like Rosemarie Trockel or Richard Prince, or former students including Anna Virnich, Ralph Schuster or Ulrich Pester. But most of the works are his own. Same of them hang on the walls, still heing scrutinired; others are ready to he shipped. Sprüth Magers, Dahn 's gallery in Berlin, is ahout to put up one of the most precise, revelatory and talked-ahout shows of this year. The gallery will he showing works from 2014, along with a selection of Dahn's rarely seen paintings from 1980 to 1983, which, from today's perspective, are even more astonishing than they were 30 years ago. The show will remind the art world of his near-monumental status as one of the most innovative ar'tists in th.e now almost mythical art scene in 1980s Cologne-and as one of the originators of a hlasphemous approach to painting that forever changed the course of painting.

DANIEL SCHREIBER

I

r

ead that when you were 17, you passed Joseph Beuys m

the hall at the Kunstakademie Düsseldorf and asked him point blank

if you could study with him. And it worked. How did you become

interested in someone like Beuys at such a young age?

Last Time Around /Linas Elephant #2), 2004-05. Courtesy: Galerie Steinek, Vienna

WAlffa� Pe:-nHJ;!ngs by him. I grew up in St. Tönis in the Lower

Rhein region, not far from Düsseldorf und Krefeld. The museum

in Krefeld bought works by Beuys very early on. And when I was

16, I saw the academy's 1970/71 winter show and was fascinated by

the Beuys dass. These weren't hippies anymore. All of them were

young and agile-and the teacher was right in the middle of it. I

had the feeling that I absolutely had to go there. This is where it

happens. This is the spearhead of the avant-garde.

D 5 It's astonishing how disparate the !ist of Beuys students

is: Blinky Palermo, Jörg Immendorff, Imi Knoebel, Katharina

Sieverding, Anselm Kiefer, Lothar Baumgarten, Sigmar Polke. All

completely different, strong positions. Still you get the impression

that there was a united front to the outside ...

W 0Yes, that is very specific to the Beuys dass. Very combative

on the inside, but they defended each other to outsiders. Everyone

bad to find bis or her own way. That was Beuys' credo, I'm sure.

Which is why he was also able to turn out such different students.

Dahn finished art school at 21, an age when others are just heginning. He moved to Cologne and together with Georg Dokoupil and Peter Bömmels, he founded the now legendary, hut short-lived artists group ''Mülheimer Freiheit." Dahn 's paintings from that time-many of

which will he shown in the Sprüth Magers exhihition-are revelations. Today there are a numher of people working in the same vein he did (think Jonathan Meese or Andreas Hofar) and yet you get the feeling you have never seen paintings like this hefore. They are staggeringly original. They ofien Look like they have heen composed in compulsive hursts, in an intense hurry and without the will to revise or think them through. The paint drops und drirrles. More ofien than not, they con­ sist of impulsively painted hackgrounds and sloppily hrushed outlines. They are strangely figurative, hut only as a joke, it seems. Skulls form peace signs or stare at drinks, hats similar to those Beuys used to wear are presented on Stakes on a mountain. They have a vaguely punk-ish look, hut wich.out much conviction. As a matter of fact, Dahn S paint­ ings seem to he against everything, especially painting itself. They are anti-paintings, hut anti-paintings that contemplate the purpose of paint­ ing. Paintings that constantly question why one should paint and if there is any reason to do it at all. And paradoxically enough, these ostensi­ hly "had" paintings have a strange aesthetic quality. You cannot stop looking at them. lt seems Dahn was influenced not only hy Beuys and his well-known stance against painting, hut also the excellent painters among Beuys' students, such as Jörg Immendor/f. Dahn is also a great painter, hut he is a great painter against his will.

D 5 Your paintings seem to have pushed open a door that nobody

k.new existed-a door that artists like Albert Oehlen and Martin

Kippenberger would pass through just a short time later. In certain

respects, your paintings pointed the way forward after conceptual

art, Fluxus and Arte Povera ...

W 01t was also really in the air at the end of the 1970s. You would

go to galleries and there would be three sheets of paper with type­

written text hanging on the wall. The message was: You can do the

work, you can also have someone eise do it for you, or you can also

just not do it at all. How are you supposed to do anything at all after

that? Basically, it was as if we bad to compete with stadium rock

with the help of punk rock. When we went public with our stuff, I

bad the feeling it would either explode or be a complete llop.

D 5 How did Mülheimer Freiheit come about?

W D In 1979 I bad a band, and for a long time the question was

whether or not I want to continue painting or go the music route in­

stead. lt was a wobbly option for me. Then I met Georg Dokoupil,

who bad studied under Joseph Kosuth and Hans Haacke in New

York. He also bad the feeling that nothing was possible anymore.

Then we both laid the "cornerstone" for Mülheim er Freiheit. Back

then I said that the paintings that would interest me didn't exist yet.

We bad to make them ourselves.

Mülheimer Freiheit was the talk of the town everywhere for a few years, and not just in Germany. Dahn's works were picked up hy New York galleries like Mary Boone and Marian Goodman; he showed in mu­ seums all over Europe. In 1982, he and Georg Dokoupil showed at the documenta 7. Their work hasically informed the aesthetic of an entire movement--a movement that came to he known as the "Neue Wilde" in Germany, the 'fl.ew wild ones." The market for Dahn 's worlcr soared. But for some reason, Dahn didn 't seem to have a lot of interest in fame. He still seems like he doesn 't care, and almost acts lilce fame is something that's a hit unappealing. Once again, Dahn started moving away from painting. Mayhe it 's not really possihle to lceep up such an intense conflict with the medium one works in, or it could be that it 's just the natural course of things. The second room of Dahn 's show at Sprüth Magers contains only silkscreens, his newest works from 2014. They comhine text and graphic elements that seem vaguely f amiliar to the viewer, hut are hard to pin _down exactly. Compared to the paintings, they seem almost hreezy. There is a lightness to them. They still have the idiosyncratic splashes of wit so characteristic of Dahn 's work, hut there is a hig contrast. Dahn himself sees his silk screens as a logical continuation of his paintings. He even thinks of them as paintings in a way-paintings that are not painted.

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MOUSSE 47

W. DAHN

Vier für ein Ave Maria, 1982. ©Walter Dahn. Courtesy: Sprüth Magers, Berlin/ London

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THE SOUND OF MY SOUL

D. SCHREIBER

Gita"en fürTirana, 1988. ©Walter Dahn. Courtesy: Sprüth Magers, Berlin / London

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MOUSSE 47

W. DAHN

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W D I experimented with various techniques for a long time. But

at some point, 1 was through with painting-stirring paint, stretch­

ing canvasses, 1 didn't want any of that anymore. I was in my late

30s and I had already clone a lot. 1 wanted to do something new. 1

wanted to give· my work another aura. lt was probably then that

Beuys' legacy came through again after all. In this anti-painting, the

experimental quality.

D

5 lt seems to have been a long process. For a long time, you

treated silkscreens like paintings and printed them on the surfaces of

found objects. At some point you moved into raster images-paint­

ed silkscreens, so to speak ...

W 0Yeah, that was anti-painting. 1 resisted painting. That was

1988 or '89, and in the end I had assistants making them. Anyone

one can do it; it's no problem if you have an overhead projector.

But the departure from painting was never absolute. The silkscreens

also have painterly elements. In a certain sense, they're a continua­

tion of painting with non-painterly means.

D 5 Does it also have to be understood as a history of market

refusal?

W 01t definitely has something of that.

Dahn gets up, makes fresh tea for us and puts on Beck's latest record,

Morning Phase.

All the while, he keeps on talking. lt's a stunning re­ cord, one of his favorites Jrom last year. He thinks it's as bigfor Beck as

Imagine

was for John Lennon. Dahn 's new silkscreens bring something to the fore that has always been an important part of his work: the intense relationship with music. Music has always informed his work. References to the slogans, images and attitudes of musical culture Jrom the last few decades are everywhere in his oeuvre. The new silkscreens deal with that influence more overtly. One work features the hand name "Lonesome savages" and a picture of "shoefiti, " a nod to hip-hop culture. Another combines an album cover from Scottish indie-band Prima! Scream and a photo of one of the first ethnological expeditions exploring the life of the Aborigines. One juxtaposes the slogan "Punk is the sound of my soul" with a photo of a proud, naked warrior from the Indian Naga sect, with dreadlocks on a white horse. Another silkscreen, called

Three Records,

combines graphic elements from album covers for the Sex Pistols, The National and The Smiths. All among his favorite bands. On the one hand, these works have a haunting quality; they visuali{e phantoms, un­ conscious images of the mind that appear at odd moments before slowly, inexplicably drifiing away again. On the other hand, they are an ode to the life-changing power of music, to the Ja.et that it can rescue you, even when you don 't know you need to be rescued.

D 5 What role does music play for you?

W D One of the first records I ever had was one I got for my birth­

day; I was 11 or 12 and someone gave me

The Who

by The Who.

After that, I listened to the British Forces Broadcasting Service like

crazy, the station for English soldiers stationed in Germany. They

played the newest records around the clock. I still very clearly re­

mernber the hearing Bob Dylan's "Like a Rolling Stone" for the

first time in 1966. There was a new Motown piece every week and it

was great every time. Every time I thought to myself, "Wow, what

is that? What kind of a world is out there? 1 want to have something

to do with that." That was the basic feeling, also when I went to the

academy. When Johannes Stüttgen, who was Beuys' assistant for a

lang time, saw my thesis installation, he said, "Now Walter's trying

to bring into art what Elvis did for music."

D

5 So it was the classics that influenced you? For some reason I

would have associated you with the Ramones ...

WD

That was later!

(laughs)

There was a phase when everyone

was listening to Neil Young, Joni Mitchell and James Taylor, who

1 still appreciate to this day. And then there was David Bowie, Lou

Reed, and then Brian Ferry came along with Roxy Music. Now that

was music! And so much more. lt will never stop! Now my students

introduce me to new music, and vice versa.

For 20 years now, Walter Dahn has taught at the Hochschule für Bildende Künste in Braunschweig, one of Europe's preeminent art schools. He talks about his students as though they were close friends or family. Asked what teaching means to him, he seems somewhat agitat­

ed. lt obviously means a Lot to him. He says he has feit teaching was a calling for him since his art school days in Düsseldorf. And he spends a Lot of time with his students, just as Beuys did in Düsseldorf. He goes to concerts with them, watches movies with them, cooks wich them. He tries

(l'mgonna)crymysellbhnl

primal

CryCryCryBangBangBang, 2014. ©Walter Dahn.

Courtesy: Sprüth Magers, Berlin/ London

to create nothing less than a close-knit academy within the academy. That's the hest way to learn ahout art, he feels. And Dahn is weil on his way to becoming as influential a teacher as Joseph Beuys ever was. His students adore him. A great many of them have made a name for them­ selves, and some of them-like Dirk Bell, Gert and Uwe Tobias, Kalin Lindena or Friedrich Kunath---are downright famous. In a way, it seems that Dahn 's career has come Jul! circle. Once a young, hung,y art student wko wanted notking more than to be part ofthe avant-garde, he is now a teacher, helping tke new avant-garde on its way.

Walter Dahn smiles a Lot. He now has both a place in _Cologne and one in Braunschweig wkere he makes kis silkscreens. He is modest in a way only people who have done their part can be-people wko have paved the road to revolution. He says

if

his new silkscreens manage something similar to what 1960s book cover designs and posters achieved, he will be happy. He smiles again. He manages much more than this, of course. But it seems like he doesn 't really need to.

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Two covers, OneT-shirt, 2014. ©Walter Dahn. Courtesy: Sprüth Magers, Berlin/ London

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W. DAHN

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di Daniel Schreiber

L'opera pittorica di Walter Dahn ha aperto porte ehe nessuno sapeva

esistere, indicando una via all'arte dopo il concettualismo e un nuovo modo di concepire la pittura. Daniel Schreiber ha ineontrato l'artista nella sua easa di Colonia per parlare del leggendario gruppo di artisti Mülheimer Freiheit, di eui Dahn

e

stato eo-fondatore - ehe avrebbe generato i Neue Wilde tedesehi - delle sue opere reeenti, fra eui una serie di serigrafie intensamente legate al potere rivoluzionario della musiea, e della sua attivita di doeente ehe annovera gia allievi illustri. E un appartamento al quinto piano di un edificio pre-bellico sen­ za ascensore, in mezzo al pittoresco quartiere be/ga di Colonia in Germania, dove le strade hanno i nomi di citta fiamminghe e il mondo in genere sembra un posto decente. Mi apre /a porta Walter Dahn in jeans, T-shirt bianca e felpa nera. Benche abbia compiuto sessant'anni /'anno scorso, ha ancora una folta capigliatura nera. Dice ehe e l'insegnamento a mantenerlo giovane. Ma, dando uno sguardo alle stanze de/ suo appartamento, sembra ehe il merito sia piuttosto de/le sue ossessioni creative. t:abitazione e disseminata di piccoli oggetti enigmatici e installazioni alla Paul Thek, accanto a una quantita di dipinti e serigrafie: a/cuni di amici come Rosemarie Trockel o Richard Prince, o di ex studenti come Anna Virnich, Ralph Schuster o Ulrich Pester. Ma Ja maggior parte sono suoi: a/cuni appesi alle pareti, ancora oggetto di studio; altri pronti per essere spediti. Sprüth Magers, /a galleria di Dahn a Berlino, sta per alle­ stire una delle mostre piü esaustive, rivelatrici e dibattute dell'an­ no, nella quale presentera apere de/ 2014 insieme a una selezione dei meno conosciuti dipinti de/ periodo 1980-1983 ehe, visti con gli occhi di oggi, sono ancora piü sorprendenti di quanto lo fossero trent'anni fa. La mostra servirä a ricordare a/ mondo dell'arte lo status quasi monumentale di questo artista, uno dei piti innovativi dell'ormai quasi mitica scena di Colonia degli anni Ottanta - e uno degli artefici di un approccio b/asfemo alla pittura ehe ha cambiato per sempre il corso di quest'arte.

Midnight Confession, 2014. ©Walter Dahn. Courtesy: Sprüth Magers, Berlin/ London

DANIEL SCHREIBER Ho letto ehe a 17 anni ti sei imbattuto in

Joseph Beuys nell'atrio della Kunstakademie Düsseldorf e gli hai chiesto a bruciapelo se potevi studiare con lui. E ti e andata bene. Come mai a quell'eta ti interessava uno come Beuys?

WALTER DAHN Conoscevo aleune sue apere. Sono ereseiuto a St. Tönis nella regione del Basso Reno, non lontano da Düsseldorf e Krefeld. II museo di Krefeld

e stato tra i primi ad aequistare apere

di Beuys. E a sediei anni, visitando la mostra allestita all'aeeademia nell'inverno 1970n1, ero rimasto colpito dal corso in eui insegnava Beuys. Non erano piu hippy. Erano tutti giovani e agili - e il docen­ te stava proprio in mezzo a loro. Ho pensato ehe dovevo assoluta­ mente far parte di quel gruppo. Era il posto dove sueeedevano le cose. La punta avanzata dell'avanguardia.

DS Beuys ha eoltivato un gruppo di studenti incredibilmente va­

riegato: Blinky Palermo, Jörg lmmendorff, lmi Knoebel, Katharina Sieverding, Anselm Kiefer, Lothar Baumgarten, Sigma, Polke. Tutte posizioni forti e tutte diverse. Eppure si ha l'impressione ehe for­ massero un fronte unito versa l'esterno.,o

WD Sl,

e

un elemento earatteristico degli studenti di Beuys. Molto eombattivi all'interno ma solidali tra loro nei confronti dell'esterno. Ognuno doveva trovare la propria strada. Sono certo ehe era que­ sta la linea di Beuys, e anehe il motivo per eui

e

riuscito a produrre

studenti cosl diversi.

Dahn ha terminato /'accademia' a 21 anni, all'etä in cui gli altri in genere si iscrivono. Si

e

trasferj!o a Colonia dove ha fondato, con Georg Dokoupil e Peter Bömmels, l'ormai /eggendario, ma effi­ mero, gruppo "Mülheimer Freiheit'.' / suoi dipinti di quel periodo

-molti dei quali saranno visibili da Sprüth Magers - sono auten­ tiche rivelazioni. Anche se oggi molti artisti seguono /a stessa vena

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THE SOUND OF MY SOUL

D. SCHREIBER

creativa (ad esempio Jonathan Meese o Andreas Hafer), si ha la se_nsazione di non aver mai visio prima quadri come questi. Sono incredibilmente originali. Danno l'idea di essere il frutto di esp/osio­ ni compulsive rä()ide e intense, senza a/cun ripensamento o ritocco successivo. La pittura cola e spiuzza. II piü delle volte sono caratte­ rizzati da sfondi dipinti in modo impu/sivo e contorni approssima­ tivi. Sono stranamente figurativi ma, sembrerebbe, solo per gioco: ritraggono teschi ehe formano simboli della pace o fissano drink, o cappelli come quelli ehe portava Beuys in cima a pali su una monta­ gna. Comunicano un'atmosfera vagamente punk ma senza esserne troppo convinti. Di certo, i dipinti di Dahn sembrano essere contro tutto, in particolare con'tro la pittura. Sono anti-pitture, ma anti-pit­ ture ehe meditano sul ruo/o della pittura. Dipinti ehe si chiedono costantemente perche si dovrebbe dipingere e ehe senso ha farlo. E, potra sembrare paradossa/e ma, pur essendo apparentemente "brutti;' hanno Una strana qualitil estetica. Non si riesce a staccare lo sguardo. O/tre ehe a Beuys e alla sua ben nota posizione anti-pit­ tura, Dahn sembra essersi ispirato anche agli eccellenti pittori tra i suoi studenti, in particolare Jörg lmmendorff. Anche Dahn e un grande pittore ma lo e contro /a sua stessa volonta.

DS I tuoi quadri sembrano aver aperto una porta ehe nessuno sa­

peva esistesse - una porta ehe artisti come Albert Oehlen e Martin Kippenberger avrebbero varcato subito dopo di te. Per certi versi, hanno indicato la strada da seguire dopo !'arte concettuale, Fluxus e l'Arte Povera ...

WD In realta, si respirava nell'aria alla fine degli anni Settanta. Andavi nelle gallerie e ci trovavi tre fogli di testi dattiloscritti appesi al muro. II messaggio era: puoi farlo tu, oppure puoi anche farlo fare a qualcun altro, o non farlo per niente. Come si fa a sentirsi motivati dopo una cosa simile? Praticamente, era come usare il punk rock per competere con il rock da stadio. Quando siamo usciti in pub­

blico con le nostre cose, sentivo ehe i casi erano due: un successo esplosivo o un flop totale.

DS Come si e formato Mülheimer Freiheit?

WD Nel 1979 suonavo in una band, e per un certo periodo il mio problema e stato decidere se continuare a dipingere o prendere la strada della musica, facevo fatica a scegliere. Poi ho conosciu­ to Georg Dokoupil, ehe aveva studiato con Joseph Kosuth e Hans Haacke a New York. Anche lui sentiva ehe non era piu possibile fare nulla. Poi insieme abbiamo gettato le basi di Mülheimer Freiheit. Allora dicevo ehe i quadri ehe mi interessavano non esistevano an­ cora. Dovevamo farli noi.

Mü/heimer Freiheit e stato sulla bocca di tutti, ovunque, non solo in Germania. Le apere di Dahn sono state sce/te da gallerie di New York come Mary Boone e Marian Goodman; ha esposto nei musei di tutta Europa. Ne/ 1982 ha partecipato con Georg Dokoupil a do­ cumenta 7. II loro lavoro ha praticamente informato l'estetica di un intero movimento - un movimento ehe in Germania ha preso il nome di "Neue Wilde� i "nuovi se/vaggi'.' II valore di mercato delle apere di Dahn e salito alle stelle.

Ma per qua/ehe motivo Dahn non sembrava tanto interessato alla fama, cosi come sembra ehe non gliene importi granche nemmeno oggi: si comporta quasi come se essere famoso fasse un po' un fa­ stidio. A que/ punto si e nuovamente allontanato dalla pittura. Forse non e dawero possibile sostenere un conflitto cosi intenso con il mezzo nel qua/e si lavora, o forse e solo il corso naturale delle cose. La seconda sa/a de//a mostra di Dahn a Sprüth Magers contiene solo serigrafie, i /avori piü recenti de/ 2014 nei quali sono accostati testo ed elementi grafici ehe il visitatore potra trovare vagamente familiari ma ehe, in realta, sono difficili da identificare con esattezza. Paragonate ai dipinti, sembrano quasi amichevoli. Hanno una certa /eggerezza. Sono sempre caratterizzate da//e esp/osioni idiosincrati­ che di spirito tipiche dei lavori di Dahn ma propongono un notevole contrasto. Lo stesso autore le considera una prosecuzione logica dei dipinti, in un certo senso per lui sono dipinti - dipinti ehe non sono dipinti.

DS Come sei arrivato a rifiutare la pittura?

WD Ho sperimentato per molto tempo tecniche diverse ma a un certo punto mi ero stancato della pittura - mescolare il colore, tendere le tele, non mi andava piu. A quasi quarant'anni avevo gia prodotto molto. Volevo fare qualcosa di nuovo. Volevo dare al mio lavoro un'aura diversa. Tutto sommato, forse e stato proprio allo­ ra ehe e emersa l'influenza di Beuys. Nell'anti-pittura, nella qualita sperimentale.

DS Deve essere stato un processo lungo: per molto tempo hai trat­

tato le serigrafie come dipinti e le hai stampate su oggetti ritrovati. A un certo punto sei passato alle immagini raster - serigrafie dipin­ te, si potrebbe dire ...

WD Esatto, era anti-pittura: la mia era resistenza alla pittura. Era il 1988 o '89, e alla fine le serigrafie le facevo fare ai miei assistenti. Le

puo fare chiunque; non e un problema: basta proiettare le immagini dall'alto. Ma il distacco dalla pittura non e mai stato assoluto. Anche le serigrafie hanno elementi pittorici. In un certo senso, sono una continuazione della pittura con altri mezzi.

DS Credi ehe c'entri anche il rifiuto del mercato? WD Sicuramente.

Dahn si a/za, prepara un altro te e mette su /'ultimo disco di Beck, Morning Phase. Ne/ frattempo, continua a parlare. E un disco bellis­ simo, uno dei suoi preferiti dell'anno scorso. Pensa ehe stia a Beck come lmagine sta a John Lennon. Le sue nuove serigrafie mettono in evidenza un e/emento ehe e presente da sempre nel suo /avoro: l'intensa re/azione con /a musica. La musica ha sempre informato il suo lavoro, ehe presenta ovunque riferimenti agli slogan, alle imma­ gini e agli atteggiamenti della cultura musicale degli ultimi decenni. Questa influenza e ancora piü manifesta nel/e nuove serigrafie. In una compare U nome delta band "Lonesome savages" e un'imma­ gine di "shoefiti" {o "scarpe volanti� scarpe allacciate e lanciate in aria per farle rimanere appese ai cavi delle linee elettriche, NdTJ, come accenno alla cultura hip-hop. In un'altra serigrafia /a copertina di un album della band indie scozzese Prima/ Scream e accostata a una foto di una delle prime spedizioni etnologiche organizzate per studiare la vita deg/i aborigeni. In un'altra ancora, /o s/ogan "Punk is the sound of my soul" compare vicino alla foto di un guerriero della setta indiana dei Naga dai lunghi dread/ock, orgogliosamente nudo su un caval/o bianco. La serigrafia intito/ata "Three Records" mette insieme e/ementi grafici delle copertine di a/bum dei Sex Pistols, National e Smiths, tutte band amate dal/'autore. Per un verso, que­ sti /avori hanno un qualcosa di ossessivo: visualizzano fantasmi, immagini inconsce della mente ehe appaiono in momenti insoliti prima di dissolversi di nuovo /entamente, inspiegabilmente. Ma per un altro versa sono un inno a/ potere rivoluzionario della musica, a/ fatto ehe ti puo sa/vare, anche quando non sai ehe hai bisogno di essere salvato.

DS Che ruolo ha la musica per te?

WD Ho ricevuto uno dei miei primissimi dischi per il mio comple­ anno, forse per gli 11 o i 12 anni: era The Who degliWho. Poi ascolta­ vo continuamente il British Forces Broadcasting Service, la stazione radio per i soldati inglesi di stanza in Germania, ehe metteva dischi appena usciti tutto il tempo. Ricordo benissimo di aver ascoltato per la prima volta "Like a Rolling Stone" di Bob Dylan nel 1966. Ogni

settimana mettevano un pezzo nuovo della Motown ed era sem­ pre eccezionale. E io pensavo: "Wow, ma cos'S questa roba? Che

mondo c'e la fuori? Voglio farne parte''. Era questo il mio stato d'a­ nimo, anche quando sono entrate in accademia. Quando Johannes Stüttgen, ehe e stato per molto tempo assistente di Beuys, ha vi­ sto l'installazione ehe avevo preparato per la tesi, ha detto: "Walter cerca di portare nell'arte quello ehe Elvis ha fatto per la musica''.

DS Quindi erano i classici la tua ispirazione?Non so perche ti avrei associato pill ai Ramones ...

WD Loro sono venuti dopo! (ride) Per un certo periodo tutti ascol­ tavano Neil Young, Joni Mitchell e James Taylor, ehe io apprezzo tuttora. E poi sono arrivati David Bowie, Lou Reed, e Brian Ferry con i Roxy Music. Ouella sl ehe era musica ! E tanti altri. Non finira mai! Ora sono i miei studenti ehe mi fanno ascoltare musica nuova, come io la faccio ascoltare a loro.

Da vent'anni, Walter Dahn insegna alla Hochschule für Bildende Künste di Braunschweig, una delle principa/i accademie d'arte europee. Paria dei suoi studenti come se fossero amici o parenti. Quando gli chiedo cosa significa per /ui insegnare, si anima parti­ co/armente: e chiaro ehe e un tema di grande rilevanza. Dice ehe fin da quando studiava arte a Düsseldorf ha sempre pensato ehe l'in­ segnamento sarebbe stata /a sua vocazione. E passa molto tempo con i suoi studenti, proprio come faceva Beuys a Düsseldorf. Va ai concerti e al cinema con loro, cucina con loro. Praticamente tenta di creare un'altra accademia, ancora piU unita, dentro /'accademia. Sente ehe eil modo mig/iore di studiare /'arte. E si awia a diventare un docente tanto autorevole quanto lo e stato Joseph Beuys. I suoi studenti /o adorano: molti di loro sono gia affermati, e a/cuni -come Dirk Bell, Gert e Uwe Tobias, Kalin Lindena o Friedrich Kunath - sono proprio famosi. Per un verso, sembra ehe la carriera di Dahn abbia compiuto un cerchio comp/eto: da entusiasta studente d'arte ehe non voleva altro ehe far parte dell'avanguardia a docente ehe aiuta l'avanguardia a farsi strada.

Walter Dahn sorride spesso. Attua/mente ha uno studio sia a Colonia ehe a Braunschweig dove produce Je serigrafie. Ha la mo­ destia ehe solo chi ha fatto Ja propria parte - chi ha aperto la strada alla rivo/uzione, si puo permettere. Dice ehe se le nuove serigrafie produrranno un effetto simile a quello delle copertine dei libri e dei manifesti deg/i anni Sessanta, si riterra soddisfatto. Sorride ancora. Naturalmente potrebbe fare molto di piü. Ma sembra non ne senta dawero il bisogno.

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