Post Separation Parenting in Ireland







Full text


Post‐Separation Parenting 

in Ireland  

Paper presented at Post‐Separated  families and shared residence 


National Children’s Strategy 

• Its goals are that:   • children have a voice;  • children’s lives will be better understood • children will receive quality supports and  services • this study examines the implications of  separation and divorce on  Parent‐Child  Contact and Family Lives  2 Post‐Separation Parenting a study of Family Law  Courts in Ireland 


History of divorce 

• Judicial Separation and Family Law Act 1989 • 15th Amendment to Constitution1995 • Family Law (Divorce )Act 1996 A • Art 41.3.2.(iii) “such provision as the Courts  considers proper having regard to the  circumstances exists or will be made for the  spouse , any children of either or both of  them….


Constitutional effect 

• Family Law Maintenance  of Spouses and  Children Act 1976 • Family Home Protection Act 1976 • Family Law Act 1995  • Family Law (Divorce) Act 1996 • Protected wives interest in family home  4 Post‐Separation Parenting a study of Family Law  Courts in Ireland 


Conjugal focus 

• The main focus at that time was on the  marital couple especially dependant wife  • Hence Section 20 stipulation (see Box1 )  • IRISH FOCUS  • Wives as dependents  • Fathers as breadwinners  • And  fears of ‘bye bye daddy’


External influences 

• UN Convention on the Rights of the Child  (CRC) Article 9.3 says that states  • ‘shall respect the right of the child who is  separated from one or both parents to  maintain personal relations and direct contact  with both parents on a regular basis, except if  it is contrary to the child’s best interests’ 6 Post‐Separation Parenting a study of Family Law  Courts in Ireland 


European  Conventions

European Convention on the Exercise of the  Children’s Rights (CECR) adopted in 1996 • Prescribes that in family proceedings the voice  of a child can  be heard  • Convention on Contact Concerning Children  (adopted 2002 into force 2005) (CCCC) • Parents and children have a right to regular  contact with each other which can only be  restricted in the best interests of the child 


Post‐Separating Parenting 

• International and European Legal Context  • Is timely ..there is a growing awareness of  children’s rights of access to their parents • fathers rights of access to their children  8 Post‐Separation Parenting a study of Family Law  Courts in Ireland 


Sociological literature 

on divorce and children 

• Parental conflict has a negative effect on  children • Children were at risk of povertyChildren lost contact with parents (fathers) 


Policies to reduce conflict 

• Mediation (instead of court)  • Agreement (couple)  • Non‐adversarial legal approach  • No‐fault divorce  • Child focused approach encouraged  • Not in front of the children  10 Post‐Separation Parenting a study of Family Law  Courts in Ireland 


Poverty risk factors

• Family home ownership  • Income of residential parent • Post‐separation finance settlement 1.Compensatory  2.Rehabilitative or  3.Egalitarian 


Child’s income depends

• Child maintenance  • Spousal maintenance of residential partner • School fees, VHI etc.  12 Post‐Separation Parenting a study of Family Law  Courts in Ireland 



• Custody : joint or sole 

• Residence of children : share or not ?

• Access – when access to children is a source of 


Parent‐child contact 

• Custody: is it sole or shared?  • Residence: who does the child live with? • Contact time between the non‐residential  parent and children  • Is contact facilitated by parent?  • Is access an issue between couples?  14 Post‐Separation Parenting a study of Family Law  Courts in Ireland 


Study of cases in court

Variables used: • Future of family home  • Joint or sole custody  • Residential arrangement for childrenSpousal maintenance ordered Child maintenance ordered  • Parental income (if dependent)  • Access agreements 


Financial Settlement Model No  Maintenance  Paid as well  1a Mother gets family home  16 9 1 b Father gets family home 1  0 2 Mother buys our family home  14 7 3 Family home is sold and proceeds divided  17 14 4All family property assets are divided  6 4 5Father buys out family home ,pays mother 6 3 6 Mother retains right to reside in home  3 3 7 Mother gets tenancy of council house  7 5 8 Private rented accommodation  9 4 9 No information  8 9 Total  87 54 16 Post‐Separation Parenting a study of Family Law Courts  in Ireland 


Custody orders 

• 70 cases joint custody 

• 11 cases sole custody

• 6 no orders made – older children could make 


Joint custody 

• Joint custody and liberal access  • Is the norm in Ireland …. But what does it  mean in practice?  • It is agreed between parents but we need  further research on actual lived lives of post‐ separation parents……. Post‐Separation Parenting a study of Family  Law Courts in Ireland  18


Why sole custody?

• (1) a spouse was seen as a physical threat to  the child or spouse  • Physical violence and history of barring orders  in many of these cases….. • With a sole custody order – access to child has  to be supervised and 



• (2) parent’s earlier desertion of their family • a failure to maintain contact – access to  children not exercised by the fathers  • No maintenance paid / Had lost contact with  children  • ( ? Reflect lack of earlier legislation in  Ireland?) • Lost their right to father due to default  practices….. Post‐Separation Parenting a study of Family  Law Courts in Ireland  20


Joint Custody?

It is not defined in Ireland .. But used widely in  courts….. It has assumed a meaning since  legislation was enacted Residence is also a key  term used in court  • So joint custody is probably best understood  as legal custody, while residence is  • Physical custody ( akin to early US distinction).


Residential care arrangements  No of cases  Reside with mother  63 Reside with father  6 Shared residential care with each parent  8 Weekends with one parent  4 Children allocated between parents  2 Child free to choose residence   3 Child with maternal grandmothers  1 Total  87 22 Post‐Separation Parenting a study of Family Law  Courts in Ireland 


Reside with mother

• The dominant pattern reflects mothers as  primary care‐givers during the marriage ;  • It also related to the parent who remains in  the family home – as seen earlier.. • So it facilitates continuity for children 


Reside with father 

• Primary residence with father is rare but  based on change in gender roles of fathers: • In 2 cases mothers had mental health  problems and limited access • 2 cases – father remained in family home 

2 cases – mother was in ‘new’ relationship 

with ‘new’ children 

Post‐Separation Parenting a study of Family 


Shared residential care 

• 5 couples shared care of their children using a  week on , week off Friday to Friday  arrangement , children aged 13‐and above’ • 2 others – a few nights with father and one  night and a weekend per week was  arrangement  • 4 spent all weekends with their fathers 


Child share 

• In case 51 , 15 year old stayed with father  (Mon‐Fri)  and mother at weekends while  other brother spent one week with father  then one with mother… • 2 cases sons lived with their fathers while  • Daughters lived with their mothers…. (gendered sharing)… Post‐Separation Parenting a study of Family  Law Courts in Ireland  26


A variety of typologies 

• Equal sharing was more likely when each  parent worked full time and when each had a  house  • Likely to be middle class Weekend care an interesting option – might  have reflected working time patterns…(did  not have that information )


Children’s freedom to choose

• In 3 cases Judges did not make a residence or  a custody order – said children were free to  choose which parent they wanted to live with  … teenagers over 14 usually were granted this  option… Post‐Separation Parenting a study of Family  Law Courts in Ireland  28


Typologies reflect new patterns 

• Dual career families and shared parenting  responsibilities (US studies)  • Primary breadwinner / housewife role – older  generations Family home/carer/trad role • Emergence of fathers’ rights and new  fathering ideologies ….  • (Elena Moore’s Ph.D topic).


New tensions 

• Gatekeeping mothers   • “New Fathers” • Share the children and share the costs?  • Is wife no longer the carer who has to be  supported?  • Equal share of family assets? Presumed  employment of mothers ? Post‐Separation Parenting a study of Family  Law Courts in Ireland  30


New terminology required? 

• Report of Law Reform Commission has made  some suggestions :  • Parental responsibility • Day to day care • Contact 


Problems for some 

• A small number have real and on‐going 

problems with access , which is generally 

more problematic at time of separation rather  than divorce



• 2008‐ 1,180 Judicial separations d  • 446 custody and access orders  • 2008 – 3,588 divorces granted  • 797 custody and access orders  • A variety of issues arose in cases audited ..


Access Issues 

• Parent claims they were denied access  • But other parent responds:  • “child does not want to see other parent” • Judges insisted that access take place as  agreed at appointed times … 34 Post‐Separation Parenting a study of Family Law  Courts in Ireland 


Access “not in best interest of child” • … • Is it just a form of “gatekeeping” by residential  parent or is the other parent  • unfit to parent and unfit to have contact with  the children?  • Court can request Section 20 report into  child’s welfare and circumstances • The report can lead supervised access 



parent is unfit to parent 

• Parents can invoke this claim and call an  independent expert to do a Section 47 report  to facilitate the Judge’s decision making.. • Outcomes varied:limited supervised access Barring order respected Evidence based reports used by Judges to  deny access (unless supervised). Post‐Separation Parenting a study of Family  Law Courts in Ireland  36


Obstruction of access 

• Judges insisted that access be provided in all  of these cases  where they were obstructions  by a gate‐keeping parent … • No excuses (dancing lesson times etc.) could  be invoked  • Very detailed time  schedules in some cases 


Variation in  existing orders 

• In a number of cases where one partner had  formed a relationship with a new partner – the second parent retaliated by reducing  access time of  other parent.. • Judges insisted access arrangements must be  adhered to… maintain status quo  Post‐Separation Parenting a study of Family  Law Courts in Ireland  38


Travel time and access 

• Many couples could not agree to take travel  time required for access to take place into  account when making arrangements  • Judges specified hours.. If parents wanted to increase access this was  possible if agreed access was going well. Time  could be extended etc. over time …


Supervised access 

• In response to Section 47 reports – • supervised access only was allowed  • Usually for a few hours supervised by  • A relative ; • Progress could be monitored and access time  increased if relations improved … 40 Post‐Separation Parenting a study of Family Law  Courts in Ireland 


Variation in access times 

• Take children on holidays  • Negotiate access when father worked abroad  • Have digital access – all the time  • Generally Judges promoted contact in all  these cases …


Relocation abroad 

• If a spouse want to leave the country this can  be seen as their right  • But Judges upheld a child’s right to contact–a  mother’s wish  to relocate was denied • “needed serious proof that the welfare of the  child would benefit from a move overseas” 42 Post‐Separation Parenting a study of Family Law  Courts in Ireland 


Relocation within country 

• Cases showed a reluctance to grant  permission to relocate within a country if one  parent objected  • Judges showed a respect for father‐child  contact and access 



• Parent‐ child contact promoted in courts  • Age of Child key to hearing child’s voice • Small access issues indicate underlying  antagonism and conflict and hurt emotions  • New parenting patters emerge and are  negotiated – not always easy… 44 Post‐Separation Parenting a study of Family Law  Courts in Ireland 



• More research on new family formations  • Increased knowledge of family law  • Poverty risks of  separated parents  • Focus on children’s rights and  • Shared parenting  • Recognition that marriage is an implicit  contract – you can divorce the spouse but not  the children 



46 • Joint custody  • Residence  • Contact  Post‐Separation Parenting a study of Family  Law Courts in Ireland 





Related subjects :