The Hummingbird and the Caracara (An Achuar Legend)






Full text


The  Hummingbird  and  the  Caracara  

(An  Achuar  Legend)  

Maria  Zambrano,  Teacher,  Lutheran  High  School  

Grades:  Middle/Secondary  (7-­‐9)  

   Subject:  World  Geography,  Foreign  Language      Duration:  3  class  periods    

Background  Information:    

The  Achuar  are  one  of  the  indigenous  groups  of  people   living  in  the  heart  of  the  Amazon  rainforest  between   Ecuador  and  Peru.    According  to  the  General  Manager  at   Kapawi  Ecolodge  and  Reserve,  approximately  8000   people  live  in  68  communities,  usually  close  to  a  water   source  like  the  Pastaza  River,  one  of  the  main  tributaries   of  the  Amazon.    

Achuar  is  a  compound  word;  “shuar”  means  person,  and   “acha”  means  aguaje  palm,  which  grows  abundantly  in   the  Amazon  lowlands.  The  word  literally  means  people   of  the  aguaje  palm.  For  Achuar  closest  to  the  lodge,  60%   of  their  income  comes  from  direct  employment,  

supplying  products  and  services  to  ecotourism  and  21%   from  handicraft  sales,  such  as  pottery  and  jewelry.  They   also  raise  manioc,  sweet  potatoes,  sugar  cane  and  hot   chilies.  They  depend  on  hunting  and  fishing  for  extra   protein.    

The  manioc  is  used  to  make  “chicha”  (a  local  beer);  made   and  served  by  the  women.  The  Achuar  believe  in  many   spirits  that  give  them  guidelines  for  living  in  a  

harmonious  relationship  with  the  rain  forest  and  its   creatures.  They  have  a  strong  commitment  to  preserving   their  culture  and  sustainable  rainforest  for  future  



Lesson  Purpose:  

The  Achuar  communities  of  eastern   Ecuador  are  committed  to  saving   their  culture  and  land,  which  is  home   to  roughly  half  of  1.6  million  known   species  of  the  earth.  It  is  difficult  to   find  written  legends  and  myths  in   this  traditionally  oral  culture,  and     story-­‐telling  is  becoming  a  lost  art,   this  lesson  allows  students  to  reflect   upon  the  need  to  continue  the   appreciation  of  other  cultures  (as   well  as  our  own)  through  this  

literary  form.  This  lesson  emphasizes   the  cultural  ties  of  the  Achuar  to  their   environment,  the  Amazon  Rainforest.

The  students  will  be  able  to  analyze   the  roles  of  men  and  women  within   one  of  the  indigenous  people  of  the   Amazon  River  Basin,  the  Achuar,  as   evidenced  in  the  myths/legends.      

Students  will  compare  and  contrast   their  thoughts  about  another   culture  with  their  own  culture.      

The  students  will  be  able  to  identify   the  various  fauna  and  the  

importance  of  preserving  the   biodiversity  of  their  environment   for  a  sustainable  future.  

Lesson  Description:    

Students  will  read,  illustrate,  and  role-­‐play  the  various   parts  of  a  legend  of  the  Achuar  communities  of  the   Amazon  rainforest  in  Ecuador.  They  will  also  discuss  the   importance  of  preserving  the  biodiversity  of  this  region,   as  well  as  the  beliefs  of  this  indigenous  culture.  


Advanced  Preparation:  

1. Make  copies  of  the  legend,  The  Hummingbird  and   the  Caracara,  and  cut  into  sections  to  distribute  to   students.  

2. Write  names  of  15-­‐20  animals  (depending  on   class  size)  and    cut  them  to  use  for  random   drawing  of  research  assignment  .  This  will  avoid   duplication  of  research  topics.  

National  Standards  

National  Geography  Standards:   Standard  10:  The  Characteristics,   Distribution,  and  Complexity  of   Earth’s  Cultural  Mosaics      


National  Environmental  Education   Standards:  

Strand  2.3.B:  Culture    


National  Foreign  Language   Standards:  

Cultures: Gain Knowledge and Understanding of Other Cultures

Standard 2.1: Students demonstrate an understanding of the

relationship between the practices and perspectives of the culture studied.

Standard  2.2:  Students  demonstrate   an  understanding  of  the  relationship   between  the  products  and  

perspectives  of  the  culture  studied.   Unit  Vocabulary:     • caracara  (bird)     • colibri(hummingbird)     • chakra(farm)   • chicha(manioc  beer)   • biodiversity   • manioc  (yucca)   • hierba  (weeds)     Materials:     Student  Handouts:  

The  Hummingbird  and  the  Caracara  (in   English  and  Spanish)  


Teacher  Masters:  

The  Hummingbird  and  the  Caracara   • Map  of  Ecuador  

• Powerpoint  with  pictures  of  Achuar   community  and  background  information. • Music  with  rainforest  sounds  (optional).

Lesson  Resources  on  the  Achuar           Assessment  of  Learning:  

In  language,  oral  discussion  throughout  the  lesson  is   used  as  mini-­‐comprehension  checks  and/or  

assessment.  The  journal  entries/reflections  and  oral   reports  may  also  be  utilized  as  formative  assessment.       Texas  Essential  Knowledge  and  Skills  (TEKS):   World  Geography:  5a,  8a,  9a,  16b,  16c,  17d  

Language  other  than  English:  1A,  1B,  1C,  2A,  2B,  4B   9th  Grade  English/Languages  Arts:  9A,  11A,  11F  


Lesson  Procedures    

Day  1:  The  Hummingbird  and  the  Caracara:    

1.  Play  CD  of  sounds  of  the  rainforest  and  ask  students  to  close  their  eyes  and  imagine  where  they  might  be.   Have  brainstorming  session  of  what  they  thought  about  as  they  listened.  Have  a  volunteer  jot  these  down  on  a   transparency  or  dry  erase  board,  where  all  can  see.  Try  to  do  this  in  the  target  language  being  studied  if   possible,  depending  on  level  of  fluency.  (10  minutes)  

2.  Using  a  map  of  Ecuador,  show  students  the  location  of  the  Achuar  communities  (in  the  southeast  corner  of  the   country,  in  the  Amazon  Basin).  Tell  (show)  pictures  collected  of  the  people  and  how  they  live.  Refer  to  the   lesson  powerpoint.    Ask  student  to  think  about  what  it  might  be  like  for  this  community  to  be  isolated  from  the   modern  world.  (15-­‐20  minutes)    

3.  Hand  out  portions  of  the  “Hummingbird  and  the  Caracara”  legend  (on  separate  index  cards)  to  individuals  or   student  groups.  Give  them  a  few  minutes  to  read  these,  and  then  have  each  read  orally  in  the  order  in  which   they  think  these  occurred  in  the  story.  Look  at  key  words  that  dictate  sequence  as  each  is  read.    Provide   guidance  where  needed  to  help  with  key  vocabulary.  (15  minutes)      

4.  Read  complete  legend  once  again.  (5  minutes)    

Day  2:  Legend  Illustrations  

1.  Have  student  pairs  illustrate  favorite  part  of  yesterday’s  legend.  Student  illustrations  should  focus  on  cultural   aspects  of  the  legend,  and  ways  the  legend  illustrates  the  community’s  tie  to  their  environment.  (25  minutes)   2.  Each  pair  of  students  should  describe  the  picture  briefly  to  whole  class;  tell  why  it  was  significant  to  them.   (15-­‐20  minutes)  

Note  to  teachers:  You  may  assign  the  student  whose  artistic  ability  is  stronger  to  do  the  illustration  and  the  one   whose  verbal  intelligence  is  stronger  to  do  the  oral  description.  

3.  Check  for  student  understanding  using  the  following  example  questions  (5-­‐10  minutes):  

• How  do  you  think  this  myth  or  legend  reflects  the  Achuar  culture?   • How  do  you  think  it  represents  their  geography?  

• Taking  into  consideration  the  biodiversity  of  the  Amazon  rainforest,  what  other  animals  of  the  area  

might  be  incorporated  into  this  legend?  

• What  is  the  moral  of  this  legend?  

• How  would  you  change  the  end  of  the  story?  Have  individuals  reflect  in  their  own  journal  what  they  

have  learned.  Ask  students  to  volunteer  to  share  their  thoughts  with  the  class.     4.  Have  individuals  reflect  in  their  own  journal  what  they  have  learned.  (5  minutes)  

5.  As  Homework:  Have  students  research  a  specific  animal  or  plant  of  the  Amazon  rainforest.  Possible  research   topics  might  be  the  following:  habitat,  feeding  habits,  description,  life  cycle,  etc.  Note:  To  avoid  duplication,  a  list   of  animals  of  the  Amazon  can  be  written  on  paper,  cut  up,  and  have  each  student  draw  one  from  a  hat.  Possible   animals  include:  speckled  chachalaca,  hummingbird,  caracara,  macaws,  ducks,  egrets,  frogs,  pink  dolphin,   caiman,  and  other  snakes  and  reptiles,  etc.  


Day  3:  Understanding  the  biodiversity  of  the  Amazon  

1. Students  should  report  orally  on  assigned  animal  (in  target  language  if  possible).  They  may  have  visuals  to   represent  their  animals  too.  (30-­‐35  minutes)  

2. When  all  students  have  reported,  ask  students  if  they  know  what  “biodiversity”  means?  Biodiversity  is  the   diversity  of  plant  and  animal  life  in  a  particular  habitat.    Tell  students  that  Ecuador  is  one  of  the  most   biodiverse  countries  in  the  world.  Emphasize  to  students  that  the  Achuar  culture  is  closely  tied  to  the   environment  of  the  Amazon  (as  seen  in  the  legend).  Pose  the  question  to  students:  How  might  the  Achuar   feel  about  development  in  the  Amazon,  or  destruction  of  their  ecosystem?  Answer  will  vary.  (10  minutes)    

**If  a  visual  is  required,  some  students  may  stress  or  spend  too  much  time  on  this  rather  than  the  preparation  of  the  oral   portion.  You  may  wish  to  emphasize  that  the  research  needs  to  be  done  first,  and  the  visual  later.    

***Option  for  extension:  If  time  allows  within  curriculum  restrictions,  students  may  be  assigned  to  create  their  own  myth  or   legend  in  the  target  language.      


The Hummingbird and the Caracara

From  the  Lesson  Author:          

Since  I  was  fortunate  to  be  on  a  Fulbright  study  that  met  some  of  the  most  sensitive  and  patient  people  in   the  Achuar  community  of  the  Ecuador  Amazon  Basin,  I  thought  I  would  utilize  one  of  the  legends  as  told   to  us  by  their  guides.  This  sharing  of  their  culture  through  storytelling  around  the  campfire  made  the  eve   of  our  departure  from  the  Amazon  rainforest  a  most  memorable  culmination  of  our  experience  at  the   Kapawi  Lodge.  According  to  the  Achuar  beliefs,  every  plant  and  animal  has  its  own  soul  and  life,  almost  a   human  spirit.  This  was  evident  as  we  hiked  through  the  rainforest  and  our  guide  would  explain  the  daily   and/or  medicinal  value  of  the  plants  and  animals  we  encountered  with  an  almost  reverent  tone.    It  is   important  to  keep  this  in  mind  as  one  reads  their  legends  and  myths.  

The Hummingbird and Caracara

Once upon a time, the hummingbird and the caracara, (a bird of prey), used to be

people. The hummingbird and the caracara meet and realize they are in

competition. The hummingbird visits a man in the community and tells him he

would like to marry his daughters. The caracara also visits him and tells him he has

the same intentions. The father responds that in order to do this, each of the birds

must make him a “chacra” or farm.

The caracara suggests to the hummingbird that they build the chacra together, but

the hummingbird rejects this idea. They each go off to work by themselves. In the

meantime, the father instructs his daughters to go and prepare some “chicha”, a

locally made beer, and to give it to the one that creates the most noise while he is

working on the “chacra”. The daughters obediently set about making the chicha.

Since the caracara is the noisiest, the daughters offer him the chicha; to the quiet

hummingbird, they offer only water. The daughters then go about the task of

planting yucca (manioc) in the chacra, but find nothing, since the caracara had

simply been using rocks to create noise, without working.

They then go visit the hummingbird who had indeed made a big beautiful chacra,

albeit in a quiet and discreet manner. The daughters become so angry at being

fooled by the caracara, so they give him a poisonous drink that hurts his throat. He

is then changed from a man to a caracara, or bird of prey that makes a strange noise.

The daughters marry the hummingbird, who advises them to plant things patiently

and quietly. He also suggests that the hard working man will have a good chacra

while they lazy one will have one full of weeds.


El colibrí y el caracara

Erase una vez, los colibríes y los caracaras (o pájaros de presa) eran personas y no

pájaros. El colibrí y el caracara se encuentran en el bosque y se dan cuenta que

ambos están en competencia y que tienen las mismas intenciones. Primero, el colibrí

viene a visitar a un señor de la comunidad y le dice que quiere casarse con sus dos

hijas. Luego viene el caracara a visitarlo, y le dice que el también quiere casarse con

sus dos hijas. El señor les contesta que para que puedan casarse con sus hijas, cada

pájaro tiene que hacer una chacra o granja.

El colibrí le propone al caracara que trabajen juntos en la chacra, pero el colibrí

rechaza la idea. Cada uno se va por su lado a trabajar en la chacra. Mientras esto

pasa, el padre instruye a sus hijas que preparen chicha, y que la ofrezcan al pájaro

que haga mas ruido mientras construye su chacra. Las hijas lo obedecen y se ponen a

preparar la chicha.

En seguida, ellas van con el caracara y le ofrecen la chicha porque era el más ruidoso

al hacer su chacra. Al colibrí solamente le sirven agua porque el no hizo tanto ruido

al hacer la suya. Luego las hijas se van a plantar palitos de yuca (o manioc) en la

chacra pero para su sorpresa, no encuentran nada, porque el caracara solo había

hecho ruido arrojando piedras.

Luego van a visitar al colibrí y se dan cuenta que el si construyo una chacra muy

bonita y grande. Este engaño del caracara les causa mucho enojo y las hijas lo

convierten de hombre a un caracara. También le dieron una bebida con veneno que

le dañó la garganta y por eso hace el sonido de caracara que ahora se escucha por los


Las hijas regresan con el colibrí a su chacra y se casan. El les aconseja que hay que

plantar con calma y sin mucho ruido. Les dice que el trabajador tendrá una chacra

grande y bonita, mientras el flojo ha de tener su chacra llena de hierba.


Map  of  Ecuador  





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